奥嵯峨「緑一面の苔庭・祇王寺」梅雨時にオススメ

梅雨どきは外へ出るのも億劫になりがちですが、今日は雨の日にこそ出かけてほしい奥嵯峨の祇王寺をご紹介します。平清盛の寵愛を受けた白拍子の「祇王」が清盛の心変わりにより都を終われるように去り出家、入寺した悲恋の尼寺とされ、あの「平家物語」にも登場するのが祇王寺です。白拍子とは、平安時代に白い水干に立烏帽子の男装姿で、当時流行した「今様」を歌いながら舞を舞った女性のことです。もとは法然上人の門弟良鎮によって創始された往生院という寺でありましたが、荒廃がすすみ、ささやかな尼寺として残ったといいます。

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坂を上りひっそりとした山門を抜けると、一面の苔庭が広がっています。雨あがりのしっとりとした濃い緑の美しさと生命力あふれいる姿が、ただただ見事でその場に立ち尽くしてしまいました。緑、自然とはこんなにきれいなのかと思うひとときとなりました。

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一周するのに数分という小さな草庵が輝くのは、いまの梅雨時だといいますが、どの季節に訪れても忘れられない場所となるような気がします。梅雨時に来たいとずっと思っていましたが、それはもちろんすばらしく、記憶に刻まれるものとなりました。

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草庵の仏間には本尊である大日如来、清盛公、祇王、祇女、母刀自などの木像が安置されています。吉野窓と呼ばれる丸型の大きな窓は影が虹の色に見えることでも有名です。

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悲恋の尼寺といわれますが、祇王の後に寵愛を受けた「仏御前」は、祇王の不幸を無情に感じ自ら出家を決意。その後は共に暮らし往生の本懐を遂げたといわれています。さまざまな思いが交差した歴史を思い過ごすのも良いかもしれませんね。訪れるのはぜひ午前中で。

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祇王寺
住所:京都市右京区嵯峨鳥居本小坂町32
拝観時間:9時~16時30分
拝観料:300円
HP:http://www.giouji.or.jp/