矢田寺「かぼちゃ供養」

今日は矢田寺(矢田地蔵尊)で「かぼちゃ供養」が営まれたので参拝してきました。

日本では古くから、一年の中で最も日照時間が短くなる冬至の日(日本では1956年から2202年までは12月21日か22日、1955年までは23日の年もあった)に、祈祷されたかぼちゃや大根を食べるとその日から一年間は無病息災になるご利益があるとされています。かぼちゃ焚きの無料接待は10時から始まりましたが、その時刻には商店街に長蛇の列ができていました。

矢田寺の堂内には、祈念しながら撫でると中風除けや諸病退散にご利益のあるとされる祈祷済の巨大な「撫でかぼちゃ」が安置されています。この「撫でかぼちゃ」は、12月になると奉納されて暫く安置されています。

堂内で祈念をしてかぼちゃ焚きを頂きます。千本釈迦堂での「大根焚き」は1000円もしますが矢田寺は無料で配布してくれます。貧乏人にはありがたいこの優しさは、まるで本尊の「代受苦地蔵」さんのようです。今日の京都はしばしば雪がチラつく寒さで、並んでいる間にすっかり冷えきってしまった身体に、熱ーいお茶と美味しく焚かれたかぼちゃが心の奥まで染みました。12時くらいに寺前を通ったときには行列は減っていて未だ無料接待中だったので、11時半くらいに行けば並ばずにかぼちゃを頂けます。

来年も家族全員が健康で過ごせますように。

実は「冬至」に何かをする風習というのは世界中にあって、中国では餃子を食べながら家族団欒で冬至日を過ごす風習があります。そしてこの時期で最も有名な風習で日本にも定着しているのが「クリスマス」です。元々はキリスト教とは全く無関係の風習で、太陽の力が最も弱まる冬至日が無事に過ぎ去ったことを祝う冬至祭(ユール)がクリスマスの起源とされています。日本でクリスマスがここまで浸透した背景には、昔から冬至を過ごす風習があったからだろうと思います。太陽への感謝は即ち、自分が生かされている存在なのだということを再認識する意味で、とても大切なことだと思います。

かぼちゃ供養
場所:矢田寺
住所:京都市中京区寺町通三条上る523
電話:075-241-3608
開催日:毎年12月23日
日時:10時から
無料接待:10時から先着1000名までかぼちゃ焚きを無料で配布。無くなったら終了。