本能寺の変から430年、阿弥陀寺「信長忌」

阿弥陀寺では毎年6月2日の「信長忌」に本堂を公開しています。信長と信忠の木像を拝観することができ、法要後の講演会には信長に関する本を書いた加藤寛や安部龍太郎などの作家が呼ばれて講話をしています。今年も滞りなく営まれました。

織田信長(1534~1582)は、日本人なら誰もが知っている戦国時代の英傑です。大胆かつ型破りな軍事戦略、現代経済学者も驚く市場政策、泣く子も黙る独裁的な政治手腕。身分の上下無く才能を重用する人事。そして「泣かぬなら殺してしまえホトトギス」とその烈火のごとき性格を後世で詠まれ、魔王として恐れられた一面も持つ信長ですが、今なお多くの人々に慕われ崇拝される存在です。信長に対する現代人の持つイメージというのは、山岡荘八『織田信長』、吉川英治『新書太閤記』、司馬遼太郎『国盗り物語』、などの歴史小説の影響が大きいだろうと思います。

時は1582年。当時の貴族の日記によると、「本能寺の変」の第一報を聞いた阿弥陀寺の清玉上人は、門弟を率いて本能寺に駆けつけたが時既に遅し。信長は自刃した後でした。明智光秀の軍勢から信長の遺体を守るために、清玉上人は織田家臣たちと協力して信長の遺体をその場で火葬し、本能寺の僧に紛れて無事に遺骨を阿弥陀寺へ持ち帰ります。さらに翌日に二条城で討死にした織田信忠や家臣の遺骸百十余名を集め、全員に法名を授与し埋葬しました。なので、本能寺で討死にした森蘭丸、森力丸、森坊丸ら森三兄弟の墓も阿弥陀寺にあります。


(写真の左が信長、右が信忠)

その後、豊臣秀吉(当時は羽柴)は分骨を求めらたが、清玉上人は断固として拒否。やむおえず秀吉は木像を火葬して大徳寺に別の墓を作りました。秀吉の怒りを買った阿弥陀寺は、1590年に蓮台野から現在の場所に転地させられ、寺地も8割近く小さくさせられてしまったそうです。鴨川沿いにある寺町通の寺社は、秀吉の命令でここに転地させられた寺社が阿弥陀寺以外にも数多くあり、おそらくは鴨川が氾濫した際の堤防の役割を無理矢理に押し付けられたのではないかと考えられます。

それにしても、清玉上人が何故ここまで危険を冒してまで信長の遺体を守ったのでしょうか。それは仏心からではなく、織田家が彼にとって命の恩人だからです。織田信秀(信長の父)が尾張行軍中に、まだ赤子だった清玉上人を拾い、彼が13歳で南都興福寺に入るまでずっと織田家で育てられたのだそうだ。おそらく清玉上人はその恩義に報いたかったのでしょう、あるいは信長を兄弟同然に感じていたのかもしれません。

ちなみに本能寺の変が起こった旧暦の6月2日は現在のグレゴリオ暦に換算すると7月1日です。「信長忌」は旧暦で6月2日に営まれていますが、新暦だと7月1日が430回忌の当日になります。

阿弥陀寺「信長忌」
開催日:毎年6月2日
本堂拝観冥加料:1000円
住所:京都府京都市上京区寺町通今出川上る二丁目鶴山町14
電話:075-231-3538 ‎